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Los sistemas Jetplate de ACI garantizan la visibilidad de las etiquetas de las cervezas Foster's

La nueva imagen de marca de la cerveza ‘Carlton Cold’, que incluye una nueva etiqueta característica, obligó a la cervecera australiana Foster’s a actualizar sus líneas de embotellado en las fábricas de Yatala (Queensland) y Abbotsford (Victoria), para adaptarlas a las etiquetas sensibles a la presión.

Dado que las etiquetas son autoadhesivas y van estampadas sobre plástico transparente, para aplicarlas correctamente las botellas de Carlton Cold tienen que estar completamente secas. Esto es para evitar que quede atrapada humedad y se formen antiestéticas burbujas, que desfigurarían el impacto visual del nuevo diseño de etiqueta. No obstante, la alta eficacia de secado requerida no debe reducir la capacidad de producción (1.000 botellas por minuto) obtenida con las actuales etiquetas encoladas. De hecho, el objetivo era, en última instancia, incrementar la capacidad. Inicialmente, Foster’s Australia se inclinaba por adoptar un sistema basado en la convencional tecnología de secado mediante boquillas de aire. No obstante, se observó que para alcanzar la alta eficacia requerida habría hecho falta un conglomerado de múltiples boquillas de hasta 6 metros de longitud. El coste y el espacio que requería esta opción, además de las inherentes necesidades de mantenimiento y altos niveles de ruido, llevó a Foster’s Australia a buscar una solución y un proveedor alternativos. Y esa solución fue el sistema ‘JetPlate’ de Air Control Industries, de Chard (Reino Unido), suministrado por su distribuidora en Australia, Dynamic Engineering Australia, de Perth. Según Andrew Marshall, Director de Capacidad de Envasado, esta solución JetPlate —alojada en un bastidor ‘LLB’ (soplador de bajo nivel) de ACI— cuesta un tercio menos que la opción original considerada y ocupa una tercera parte del espacio. Y, no obstante, satisface las necesidades de secado y producción de Foster’s Australia. “Rendimiento, seguridad, espacio, coste y mantenimiento son factores muy importantes a considerar cuando se evalúa un nuevo sistema”, explica Michael Pecar, Ingeniero jefe del proyecto de Foster’s Australia. “Y en cada uno de estos aspectos, el sistema JetPlate de ACI es superior a las demás opciones consideradas”. Su colega Geoff Gould, Director de Servicios de fábrica, añade que no puede entender cómo alguien podría considerar la instalación de un sistema de boquillas de aire teniendo la opción de JetPlate, en particular tomando en cuenta las significativas diferencias de precio y productividad. El sistema JetPlate de ACI incorpora un sistema de alimentación que suministra el doble de volumen de aire que las boquillas convencionales desde una posición más próxima. Además, el aire arrastrado asegura que el agua y el líquido pulverizado sean dirigidos hacia abajo, lo cual evita una posible recontaminación. Por otra parte, los sistemas JetPlate resultan sencillos de ajustar a diferentes tamaños de botellas, sin riesgos de posicionamiento incorrecto y de la consiguiente ineficacia del secado. En esencia, los sistemas JetPlate están formados por cámaras impelentes enfrentadas, cada una de ella con ranuras de alimentación de aire escalonadas. Esta configuración garantiza que el patrón de alimentación de aire empuje el líquido hacia abajo, alejándolo del producto a medida que éste es transportado por la cinta alejándose de las cámaras. Por otra parte, la proximidad de las cámaras evita el riesgo de que las botellas se caigan. La instalación y mantenimiento de los sistemas JetPlate son muy sencillos, ya que las placas de las cámaras impelentes actúan como guías de las botellas, eliminando la necesidad de carriles. Por otra parte, no hay necesidad de realizar el ajuste del paso de aire que requieren los sistemas convencionales de boquilla de aire para conseguir un secado óptimo. Los sistemas JetPlate de ACI instalados por Foster’s Australia incluyen también el sistema de secado de tapones opcional, que evita que quede atrapada humedad debajo de los tapones de corona.


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